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El Ateneo; el Teatro de los Libros

23 de Julio del 2019

Por Redacción Retail Laboratorio

En Buenos Aires existen 400 librerías, y en toda Argentina hay más de mil 500. En 2008 el periódico inglés The Guardian catalogó a la librería El Ateneo Gran Splendid como la segunda más bella en el mundo,  aunque para los argentinos es la primera.

 

Hoy es uno más de los atractivos turísticos y culturales que caracterizan a esta ciudad. La librería está en un edificio que funcionó como cine-teatro durante décadas, cuya construcción comenzó en 1903 y tuvo capacidad para más de 900 personas. Pero hacia 1920 el edificio fue ampliado y remodelado, y fue llamado Splendid Theater, de donde tomó el nombre con el que se le conoce en la actualidad: librería El Ateneo Grand Splendid.

La librería está en un edificio que funcionó como cine-teatro durante décadas, cuya construcción comenzó en 1903 y tuvo capacidad para más de 900 personas. Pero hacia 1920 el edificio fue ampliado y remodelado, y fue llamado Splendid Theater, de donde tomó el nombre con el que se le conoce en la actualidad: librería El Ateneo Grand Splendid. “La librería como tal abrió sus puertas en diciembre de 2000”, cuenta Juan Pablo Marciani, vocero del espacio, “con una idea muy singular y un riesgo: tratar de conservar el edificio histórico y convertirlo en un espacio de reunión para gente de distintas tradiciones, de diversos países, a través de la cultura, de la palabra, el libro, el sonido”. 

Administrado por el grupo argentino ILHSA, que maneja la red de librerías El Ateneo, el objetivo siempre fue conservar la estructura original del edificio: un lugar en el que no solo hubo conciertos a nivel orquesta sino que también se hacían tertulias literarias. Allí hubo cine mudo, radioteatro e incluso tiene un archivo muy completo de tango. “La historia de la cultura argentina fue evolucionando en este lugar, pero El Ateneo Grand Splendid apuesta por mantener nuestro pasado-presente, para que la gente pueda acercarse y disfrutarlo, y conservar ese futuro a través de la cultura”. 

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La solución, un multi-nivel, una pasarela monumental negra, de acero, de varias alturas que contiene los estantes para los libros, situada asimétricamente en la iglesia. De manera que el lado izquierdo de la Iglesia conserva su altura completa mientras que en el derecho los visitantes circulan por los niveles superiores de esta “pasarela de libros”. Según van ascendiendo éstos, caminando entre libros, alcanzan el nivel superior, en el que experimentan las colosales dimensiones de la iglesia y pueden ver de cerca las fantásticas pinturas murales históricas.

La librería tiene alrededor de 500 mil títulos; el banco editorial es muy amplio entre lo que se reedita y lo que se publica mes con mes; de discos y películas, cuenta con más de 50 mil producciones. 

Ubicado en la calle de Santa Fe, el edificio está en un zona conocida como El Saint Germain Porteño por la influencia francesa de sus calles y construcciones. Allí el Grand Splendid Theater fue diseñado por los arquitectos Peró y Torres Armengol; contaba con cuatro hileras de palcos, quinientas butacas, refrigeración, calefacción y techo corredizo, características inéditas en aquella época. “Eran medidas arquitectónicas innovadoras para su época: había sala de primeros auxilios —cuando el concepto no existía—, la cúpula ofrecía un sistema de aire acondicionado natural, y medidas de extinción de incendios, más allá de su acústica y de otros detalles que al recorrer la librería se pueden notar”, dice Marciani. 

Una de sus características principales es la obra de la cúpula, la cual estuvo a cargo de Nazareno Orlandi, quien compuso una pintura alegórica de la paz, festejando el fin de la Primera Guerra Mundial, en la que se hallan representadas figuras relacionadas con las diferentes culturas y tiempos históricos. Por ello, la librería está incluida dentro de las visitas obligadas en Buenos Aires, con un promedio de tres mil turistas de lunes a jueves, mientras de viernes a domingo el número se incrementa a más del doble, porque más allá de ser un librería es un centro cultural. 

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